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科學網學英語記

作者:?文學驛站 發布時間:?2019年11月24日 14:42:30

自從初中一年級,接觸Good Morning, Mr. Green 以來, 這么多年一直在學英語, 雖然從未學到多好。那時候課本是人民教育出版社的, Li Lei, Han Meimei,Lucy, Lily, Susan, Sue還有鸚鵡Poly:大家去摘蘋果、過生日、放風箏、郊游、購物....第一次聽到磁帶中的中國人讀英語, 雖然感覺發音都很正確, 總感覺缺點兒老外讀的那種感覺。 特別是有一課, 有一個中國小孩兒問外國老太太的年齡, 老太太說, That's a secret!大家都在笑老太太的發音。老師說, 在國外, 問人家年齡、是否結婚、一個月掙多少錢都是非常不禮貌的。這是文化的差異, 事情雖然很小, 我第一次知道還有這種忌諱。

英語難么? 其實并沒有覺得, 初中時要學的單詞那么少, 對話那么簡單,很快就全部掌握了。 而且小測和考試, 我還常常能得全班最高分, 有時候甚至是滿分。

不得不提的,是中央電視臺當時播了一個叫《走向未來》的英語教學節目。這個教程從Nice to meet you 開始,每期一個主題, 穿插情景對話, 語法講解,訪談,動畫以及情景小品, 從開始最簡單,到最后到相當高深的內容, 如議院、探險、石油鉆井平臺的工作、海關人員的訪談等。 我第一次感覺到課堂上的英語與生活中的英語有那么大的差別。 于是不惜將英語聽力練習的磁帶洗過, 守在黑白電視機前錄制《走向未來》,一遍又一遍地聽, 模仿BBC的口音。這是我后來英語發音的基礎。我真切感受到, 那才是接近真實的英語, 就應該那么自然、流暢。差不多二十年后,2014年我去新加坡參加森林樣地數據分析培訓, 當時一位菲律賓的學員問我是在哪兒拿的博士, 我說是在北京, 她很驚訝,繼續問,那為什么你英語發音很英式? 我說這主要是因為我跟著BBC的一個節目學的英語。

其實中學課本上的英語是相對有意思的, 但是相關的練習就非常枯燥。我甚至懷疑英語是否應該通過那樣做題來學。 聽力、選擇、完形填空、閱讀、作文, 難道真的能考察一個人的英語水平? 難道只有那樣一遍一遍地做題, 人才能進步?

英語聽力有時候也要繞一個圈子: 一個人買了去倫敦的車票, 然后遲到,沒有趕上車。聽力選項要問你, 這個人是不是在倫敦。說真的,到現在也沒有去過倫敦,而且相信去過倫敦的初中同學也沒幾個。 我們真的不在乎那個沒趕上車的人在哪兒。 但是這是聽力題, 你聽不懂, 就答不對,然后就可以跟班級前三名Bye bye了。

最難的是完形填空, 要想出合適的單詞, 把一個完全不熟悉的故事編出來, 然后自己還要相信。 完形填空相信是很多人學英語的噩夢。 我也沒有并沒有什么高招。

作文還好,寫點兒想寫的話,無奈沒什么書法天分, 總是覺得自己寫的英文太難看。

聽力、 選擇、完形填空這樣學英語的模式一直延續到中考、高考、博士入學考試。 一直到考博士時, 我還在學習那60課的《走向未來》。倒不是學得太慢: 這次是找到了視頻, 將所有的采訪內容, 一句一句寫下來, 一遍聽不懂, 再繼續聽, 最后將聽寫下來的內容, 背到滾瓜爛熟。當然, 這都是后來到北京的事情了。

高考后,到大學報到, 剛到大學門口, 有多失望就別提了: 我從來沒有見過那種臟亂差。 雖然從小生活在農村, 但那時鄉下各處的生活垃圾基本上是可以天然降解的, 所以并不是特別臟。 學校位于城中村,公濱路木材街上,下雨后門口泥濘不堪。 我看到學校的大門甚至有回家復讀的沖動, 不過無論是家庭經濟情況, 還是心理承受能力, 都不允許。

大學的英語課相當輕松, 考試也輕松。 平實成績占很大一部分,所以但凡不缺課, 成績差不多就通過期末考試了,至于有沒有提高英語水平, 就見仁見智。 我們用的是浙江大學的教材,非常難。難的意思就是,我從來沒有讀懂過任何一篇課文,當然也對這套書沒有任何印象。 不記得英語課是怎么上的, 試是怎么考的。大學時有一位美國還是加拿大的老太太做外教, 每個學生都要起一個英文名, 我不記得為什么給自己起了一個叫Tony的英文名,大概是與常見的隨身聽Sony有關吧, 要不就是受到莎士比亞威尼斯商人里面的安東尼奧啟發, 覺得Tony這個名字不錯, 因為Tony是Anthoy的昵稱。 起了個英文名, 并不代表自己的英文就有多大長進了,相反, 還真沒覺得有什么進步,Tony這個英文名自從上完那學期英語課后就沒再用過。教輔書充斥著每個學生的生活,不知道今天是不是還是如此, 什么《英語周報》,王長喜英語練習,星火四六級, 以及后來的新東方,瘋狂英語等等等等。有些教材讓學生不停做練習, 認為可以鞏固語法、熟悉詞匯,通過閱讀拓展詞匯;有些教材讓學生不斷重復、大聲朗讀演講名篇, 什么馬丁路德金《我有一個夢想》, 丘吉爾什么什么演說,以便找出學英語的感覺。現在看來,都很可笑。

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